Предстоящий сезон станет для «Лады» юбилейным, сороковым по счету. В него команда вступает со значительно изменившимся составом, но c сохранившим свой пост главным тренером Сергеем Светловым, который попытается превзойти прошлогодний результат и пробиться в плей-офф.

В минувшем сезоне сделать этого не удалось, и тольяттинцы стали лишь одиннадцатыми на Востоке. Команда, надо отдать ей должное, весь сезон героически сражалась за восьмерку, но провал на старте, а также неудачный выезд на Дальний Восток в середине чемпионата, лишили «Ладу» нескольких важных очков, которых ближе к весне и не хватило. Но никаких туч над Сергеем Светловым не сгустилось, и он продолжил работу с командой. Хотя определенные изменения в его тренерском штабе все же произошли: вместо Андрея Пятанова помогать Светлову стал экс-главный тренер рижского «Динамо» Артис Аболс. «Переход в «Ладу» это новый вызов для меня, как бы банально ни звучала эта фраза, но так оно и есть», - сказал журналистам латышский специалист, появление которого в «Ладе» вызвало немало кривотолков. Просачивалась информация, что его назначение не было согласовано со Светловым, а на турнире в Нижнем Новгороде, как писала пресса, рижанин держался обособленно от остальных тренеров команды. Сам Аболс еще в начале лета говорил о том, что пришел в Тольятти из-за неопределенности с будущим у «Динамо», а все остальные эпизоды он старался не комментировать, сказав, что будет соблюдать иерархию, смысл которой в том, что последнее слово в любом случае останется за главным тренером. Впрочем, вся эта ситуация не лишена разнообразных течений, и Сергей Светлов не может не понимать, что в случае неудачного старта, сменщика ему уже приготовили.

Трансферы

Бюджет у «Лады» в прошлом сезоне не был велик, не сильно изменились его цифры и в нынешнем. Команда по-прежнему во многом финансируется за счет областных вливаний, но теперь тольяттинцам приходится делить «государственный пирог» вместе с «Крыльями Советов», вернувшимися в РФПЛ. В прошлом году финансирование клуба шло стабильно и лишь в конце сезона появилась информация о небольших задержках по бонусам. Как будет в этом, в условиях нестабильного рубля, сказать трудно. «АвтоВАЗ» давно уже не берет себя основные расходы по содержанию команды, а тут еще и слухи о возможной отставке губернатора постоянно гуляют по интернету. Впрочем, все эти обстоятельства не помешали тольяттинцам провести селекцию на куда более высоком качественном уровне, нежели в год возвращения в КХЛ.

Вратарская бригада в клубе поменялась полностью: Джефф Гласс в прошлом сезоне проиграл борьбу Илье Ежову, и канадца призван заменить Иван Касутин, выступавший в Нижнем Новгороде и не получивший нового предложения. Перебрался в Тольятти и хорошо знакомый Артису Аболсу Эдгарс Масальскис, чья карьера в последние годы выписывает очень странную параболу. На Кубке губернатора Нижегородской области Масальскис был лучшим в составе «Лады», и в середине августа его просмотровый контракт превратился в полноценный. Покинул Тольятти Евгений Иванников, который теперь играет за красно-белых. В оборонительной линии вместо Дениса Баранцева, Иржи Гункеса, Карола Слободы и Дмитрия Стулова (он проходил предсезонку со «Спартаком», но закрепиться в первой команде не смог) появилось несколько опытных хоккеистов: Вячеслав Белов, Тобиас Виклунд, Владимир Маленьких, Марк Флад, а с прошлого года «Лада» сохранила лишь двух защитников - Станислава Романова и Дмитрия Воробьева.

В линии нападения тольяттинцы лишились дуэта Петров-Черников (оба хоккеиста перебрались в Омск), ушел в свободное плавание Федор Федоров. В его лице тольяттинцы в прошлом году рассчитывали получить мастера для решающих моментов игр, но в итоге он играл в среднем чуть больше тринадцати минут и ничем особенным не запомнился. Так что речь о продлении соглашения с некогда амбициозным форвардом даже не шла. Всех ушедших призваны заменить Александр Бумагин, Игорь Магогин, Александр Степанов и его тезка Никулин, игравший два года назад в «Спартаке». В сезоне-2014/15 29-летний Никулин выступал за ЦСКА и «Нефтехимик» и набрал всего 5 (1+4) очков в 27 матчах. Кроме этого он успел поиграть в ВХЛ за «Буран», куда он был направлен армейским клубом через список отказов. По сути, «Лада», подписав Никулина, спасает карьеру хоккеиста, и теперь от него будет зависеть, захочет ли он этой помощью воспользоваться. Явная проблема у тольяттинцев обнаруживается с центральными нападающими, но эта профессия в российском хоккее давно дефицитная, и с нехваткой центров высокого уровня сталкивается подавляющее большинство команд. Вопрос вполне могли бы закрыть легионеры, но мы сейчас не будем ходить по десятому кругу и обсуждать набившую оскомину проблему лимита.

Лидер

В ровной команде, в которой лучший бомбардир набрал 21 очко, сложно кого-то выделить, но все-таки чешский нападающий Мартин Затёвич в прошлом сезоне был на ведущих ролях как в «Ладе», так и в своей национальной команде, куда он регулярно привлекался. В прошлом сезон Затёвич поиграл практически во всех линиях и сочетаниях. Чех начинал как центр, но в итоге был переведен на край, так как в этом амплуа он наиболее полезен. Несмотря на все эти события, Мартин сумел войти в тройку лучших бомбардиров команды и поделил титул лучшего снайпера с Георгием Белоусовым. На первый выезд нового сезона из-за травмы чешский форвард не поехал.

Летние турниры

Уже на представительном турнире в Нижнем Новгороде в целом игра команды, занявшей третье место, оставила позитивные впечатления. Это отметил и Сергей Светлов, который обычно скуп на комплименты: «Действовали неплохо, не хватает на данном этапе технического завершения и реализации. А в целом была запредельная самоотдача, желание. Набираем форму, работаем над тактикой. Все идет хорошо». Еще лучше стало на домашнем Кубке «Лады», где тольяттинцы и вовсе оказались победителями. Они переиграли «Адмирал» 3:2, «Нефтехимик» 5:3 и даже 3:1 «Салават Юлаев», которому прочат в предстоящем сезоне победу в Восточной конференции. После окончания турнира Сергей Светлов на радостях сказал, что «осталась неделька маленько подчистить, подработать чуть-чуть, и можно уже со спокойной душой идти в сезон». Но как долго на душе одного из лучших нападающих отечественного хоккея 80-х годов прошлого века будет спокойно, покажет начавшийся чемпионат.

Новый сезон и старые счеты

На старте восьмого сезона тольяттинцы проиграли ХК «Сочи» 2:4 и 0:2 «Локомотиву». Последний раз с «Ладой» красно-белые играли давным-давно, в сезоне 2009/2010 годов, когда спартаковцы без больших проблем выиграли 6:2 и 6:3. Затем «Лада» из-за финансовых неурядиц отправилась в чемпионат ВХЛ, а, когда вернулась обратно в КХЛ, финансовые трудности начались уже у «Спартака». И вот теперь новая встреча, пять лет спустя.

Предсезонные матчи

Кандидаты в сборную Латвии 4:3 (А. Стрельцов-2, В.Стрельцов, Мокшанцев)
«Динамо» (Рига) 1:3 (Никитенко)
«Нефтехимик» 3:2 ОТ (Никитенко, В. Стрельцов, Степанов)
«Локомотив» 4:1 (Воробьев-2 В. Стрельцов, Гуркин)
«Ак Барс» 1:2 (Белоусов)
«Салават Юлаев» 0:4
«Торпедо» 1:0 ОТ (Белоусов)
«Адмирал» 3:2 (Магогин, Бумагин, Бочаров)
«Нефтехимик» 5:3 (Воробьев, Белоусов, Белов, Бумагин, А.Стрельцов)
«Салават Юлаев» 3:1 (Затевич, Белоусов, В.Стрельцов)

Матчи в КХЛ

«Спартак» - «Лада»
08/09 5:3, 3:2 Б
09/10 6:3, 6:2
4 матча, +4=0-0, шайбы 20-10

Трансляция: КХЛ ТВ 18:20 (комментатор Олег Мосалев)

Официальный сайт ХК «Спартак»