Хоккейный клуб «Динамо» из Риги был основан в 1946 году. Именно латыши стали одними из первых учителей русских хоккеистов, пришедших в шайбу из бенди. Тем не менее больших успехов в чемпионате СССР рижанам пришлось ждать более 40 лет. До сих пор их главным достижением является «серебро» первенства Советского Союза, когда в финальной серии команда с берегов Даугавы проиграла московскому ЦСКА. Какие только названия не имел рижский клуб! С 1949 по 1958 год он выступал с «лейблом» «Даугава», в сезоне-1958/59 команда называлась РВЗ, а в следующем чемпионате – «Вагоностроитель». А с распадом Советского Союза прекратило существовать и рижское «Динамо» с его тогдашним названием. ХК «Рига», «Рига Старз», «Пардаугава» – так начиналась агония прибалтийского коллектива, который в 1995 году прекратил свое существование. За историю выступлений в чемпионате Союза у рижского «Динамо» есть следующие достижения: серебряные медали чемпионата СССР (1988), четвертое место в чемпионатах СССР (1947, 1948, 1977, 1986 и 1990), выход в полуфинал Кубка СССР (1977, 1979).
Возрождение команды произошло в 2008 году, когда прибалтийская дружина вступила в КХЛ. Её поход за Кубком Гагарина закончился в первом же раунде после проигрыша московскому «Динамо». Правда, рижане в сезоне-2010/11 вернули должок москвичам, взяв верх по сумме шести встреч. За годы выступлений в Континентальной хоккейной Лиге латвийская команда дважды выходила в полуфинал Западной конференции. Но если три года назад «Динамо» по итогам чемпионата заняло весьма высокое 12-е место, то два последних сезона оказались провальными: рижане оставались за бортом плей-офф, теряя не только репутацию крепкой неуступчивой команды, но и болельщиков: уже не редкость, к сожалению, когда на трибунах «Арены Рига» можно увидеть пустые ряды кресел. Виной тому - неустойчивое финансовое положение, заставляющее менеджеров клуба «подбирать» на рынке тех игроков, которые оказались не востребованы в других командах.

Новый сезон

Вот и этим летом ситуация развивалась по привычному для рижан сценарию: большинство клубов КХЛ уже вернулись с первых сборов, а у «Динамо» к середине июля не было ни главного тренера и ни одного новичка. И хотя финансовые гарантии для участия в чемпионате были предоставлены, уже задолго до старта селекцию прибалтийской команды журналисты оценивали самыми низкими баллами. В «Ладу» перешёл ведущий защитник Кристапс Сотниекс, за рижан не сыграет вратарь Юаким Эрикссон. Андрис Джериньш перебрался в чемпионат Чехии, а Стивен Сейго отправился в финский «Лукко».
Приобретения динамовцы делали, по традиции оглядываясь на свой скромный бюджет. 27-летний канадец Колтон Гиллис сыграл 28 матчей за словацкую «Банска Бистрицу» и набрал 11 (6+5) очков при 113 минутах штрафа, добавив еще 6 (3+3) в 17 матчах плей-офф, в котором дошел с командой до финала. Также в его активе 154 матча в НХЛ за «Миннесоту» и «Коламбус», в которых он набрал 8 (6+12) очков. В 2008 году выигрывал золотую медаль МЧМ со сборной Канады. 30-летний защитник рижан Патрик Маллен и 24-летний нападающий Джастин Шагг в прошлом сезоне выступали в АХЛ. Уже на флажке предсезонки подписал контракт с рижским «Динамо» нападающий Пётр Счастливый, который в прошедшем сезоне выступал в ХК «Сочи». Ранее форвард уже выступал в клубе, в сезоне-2014/2015 сыграв 27 матчей и набрав 10 (5+5) очков.

Главный тренер

На этом не самом благоприятном фоне, пожалуй, главной переменой этого лета в рижском клубе оказалось решение генерального менеджера Нормундса Сейейса стать главным тренером команды. После отставки зимой Кари Хейкилля Сейейс находился на этом посту в качестве исполняющего обязанности, а теперь он его занял официально. Впрочем, и от работы генерального менеджера Нормундс не отказался: в этом сезоне он будет совмещать эти должности, однако основной упор планирует сделать на тренерскую работу. За те полгода, что Сейейс исполнял обязанности рулевого во второй половине прошлого сезона, серьёзного прогресса команде добиться не удалось. Победные матчи чередовались с проигрышными, и динамовцы довольно рано прекратили борьбу за выход в плей-офф. Работа на двух должностях требует немалых сил - как физических, так и моральных. Но в рижском «Динамо» посчитали, что искать людей на стороне не стоит и что Нормундс достаточно молод, чтобы тянуть на себе оба воза.
- Мне нравилась работа менеджера, я с удовольствием её выполнял, а если бы не нравилась – я бы этим и не занимался, - говорил Сейейс в интервью «Спорт-Экспрессу». - Но до того я четыре года работал тренером, и мне это тоже нравилось. Я не говорю, что я какой-то классный тренер. Вообще считаю, что как у тренера у меня всё еще впереди. Буду расти вместе с командой. Сейчас задача – сделать сплоченный коллектив, чтобы они верили мне, а я им. И тогда все должно получиться.

Подготовка к сезону

В июле рижане тренировались в своей стране, сыграли несколько контрольных матчей, где их соперниками были «Лада» и «Сибирь», а затем отправились на предсезонный турнир в Нижний Новгород. Уступив первой игре хозяевам 0:3, динамовцы затем одержали четыре победы: «Ак Барс» 2:1 Б (Зиль, Дарзиньш), «Северсталь» 1:0 (Павлов), «Нефтехимик» 1:0 (Цибульскис), «Локомотив» 2:1 (Индрашис, Сестито). В результате рижское «Динамо» оказалось в этой весьма представительной компании на второй позиции. После этого вновь команда продолжила готовиться к сезону в родных стенах, и завершающим этапом стало участие в традиционном Кубке ЛЖД. На старте рижане потерпели два поражения - от минского «Динамо» 1:3 (Бичевскис) и «Ак Барса» 2:4 (Гиллис, Индрашис), затем по буллитам одолели «Локомотив» 2:1 (Мейя, М.Редлихс) и отправились в последний день играть с минчанами матч за 3-е место. Здесь подшефные Нормундса Сейейса взяли реванш за поражение на групповом этапе - 4:2 (Гиллис, Фрейбергс, Шагг, Павлов). Регулярный сезон динамовцы начали с двух гостевых поражений от ХК «Сочи» 1:3 (Гиллис) и «Торпедо» 0:2.
И в конце немного о грустном. В сезоне-2016/17 в Латвии не будут организовывать трансляции матчей КХЛ с комментарием на русском языке. Матчи рижского «Динамо» на русском языке ранее показывал местный телеканал TV-5. После его закрытия 1 апреля 2016 года права на трансляцию перешли к русскоязычному каналу 3+, который также входит в медиахолдинг MTG. Однако в новом сезоне MTG отказался транслировать матчи КХЛ на русском языке. «Этот продукт оказался невыгодным для нас с точки зрения продаж», – сообщили в холдинге.

Матчи в КХЛ



24.09.08 «Спартак» - «Динамо» Рига 5:1
28.01.09 «Динамо» Рига - «Спартак» 4:1
19.09.09 «Спартак» - «Динамо» Рига 1:5
19.11.09 «Динамо» Рига - «Спартак» 6:4
30.11.09 «Спартак» - «Динамо» Рига 2:3
20.01.10 «Динамо» Рига - «Спартак» 3:2
03.10.10 «Спартак» - «Динамо» Рига 3:2
18.10.10 «Спартак» - «Динамо» Рига 2:3
06.12.10 «Динамо» Рига - «Спартак» 1:2
12.01.11 «Динамо» Рига - «Спартак» 5:1
05.10.11 «Спартак» - «Динамо» Рига 3:0
20.11.11 «Динамо» Рига - «Спартак» 4:1
05.01.12 «Динамо» Рига - «Спартак» 1:2 Б
17.02.12 «Спартак» - «Динамо» Рига 1:2
28.09.12 «Динамо» Рига - «Спартак» 5:4
10.01.13 «Спартак» - «Динамо» Рига 1:4
10.09.13 «Спартак» - «Динамо» Рига 1:3
28.02.14 «Динамо» Рига - «Спартак 2:3 Б
27.09.15 «Спартак» - «Динамо» Рига 3:2
01.10.15 «Динамо» Рига - «Спартак 4:3 Б

Трансляции:
КХЛ ТВ (запись, 22:30);
Твиттер ХК «Спартак».

27 августа. «ВТБ Ледовый дворец». Начало в 17:00.