После провального минувшего сезона с составом под плей-офф и тренером-дебютантом (Дмитрий Юшкевич), большие люди в округе всерьез размышляли об отказе от дорогостоящей игрушки. Ведь и спроса на неё не было - «Югра» прочно занимала последнее по посещаемости место в лиге. Собирали теледебаты, проводили различного рода голосования, но в результате народ сказал, что КХЛ в Ханты-Мансийске быть. Быть-то быть, но уже , решили власти, жить не на широкую ногу. Команде на всех углах предрекали провальное выступление и никто всерьез югорчан не рассматривал. Над командой, где решили принципиально отказаться от легионеров, скорее снисходительно посмеивались. Еще бы: в ней играют малознакомые либо когда-то давно подававшие и не оправдавшие надежд таланты. А на деле «Югра» вот уже полтора месяца находится в лидерах Восточной конференции и о главном тренере Павле Езовских все чаще говорят о как об одном из самых прогрессивных российских специалистов. Да, ханты-мансийцы не разбрасывают соперников по бортам, не втаптывают в лёд, но каждый раз бьются, как в последний. И это, видимо, секрет всех тёмных лошадок первой части чемпионата.

Каких-то два месяца назад «Югра» – по крайней мере, внешне, на бумаге – выглядела очень разношерстной, но точно не способной решать хоть какие-то серьезные задачи. Старт чемпионата, казалось, подтвердил предположения об уровне её притязаний – три из четырех матчей выездной серии были довольно предсказуемо проиграны «Нефтехимику», «Салавату Юлаеву» и «Магнитке». В двух первых домашних играх «Югра» побилась с «Ладой» и «Ак Барсом», набрав два очка. Но затем, к удивлению почти всех, начала свое восхождение. Главный символ преображения «Югры» – 57-летний Павел Езовских, человек, работающий в местном хоккее с 2008 года, знающий его досконально, обладающий в Ханты-Мансийске серьезным авторитетом. И что самое важное – имеющий за плечами огромный тренерский опыт: последние пять лет Езовских возглавлял молодежную команду клуба «Мамонты Югры», в 2013-м выиграл с ней бронзу МХЛ, а чуть позже лига оценила его прогресс, пригласив тренером сборной «Востока» на Кубок Вызова. В апреле «Югра» назначила его не только главным тренером, но и генеральным директором. Езовских недавно признавался в интервью официальному сайту КХЛ, что рассчитывал все-таки заниматься только командой, а пост директора должен был передать преемнику перед началом сезона. Но в России, как известно, нет ничего более постоянного, чем временное. Работы ему весной и летом предстояло проделать невероятно много, так как в клубе за последние полтора года произошло столько разных событий, что реально встал вопрос о его сохранении. В мае и июне Езовских, разгребая завалы прошлого руководства, спокойно подобрал себе тренерский штаб, включив в него хорошо знакомых по Челябинску Андрея Зуева, Анатолия Чистякова и Олега Давыдова, с которым уже работал в «Мамонтах Югры». А также с помощью нового генменеджера клуба Евгения Хацея – кстати, еще одного челябинца – серьезно перетряхнул состав команды, который обновился процентов на восемьдесят. «Югра» полностью отказалась от легионеров, заполнив многие вакансии списанными в других клубах игроками: Алексеем Васильченко, Яковом Селезневым, Константином Пановым, Владиславом Фокиным, Алексеем Михновым, Игорем Волковым, Андреем Ивановым и другими. Также в рамках трансферной кампании были подписаны новые контракты с Георгием Гелашвили и Никитой Гусевым, на которых собирались делать ставку как на лидеров. Практически все надежды оправдались. Гусев до перехода в СКА был лучшим бомбардиром своей команды с 14 (7+7) очками в 23 матчах, Панов – прямо сейчас лучший ассистент с 6 передачами и с 12 (6+6) очками в 24 матчах. Медведев забивает не только важнейшие, но и крайне эффектные голы. Ненужные в «Тракторе» и «Витязе» Васильченко и Селезнев играют по восемнадцать минут за матч. Фокин – третий вратарь лиги по проценту отраженных бросков (94,8) и переживает вторую молодость. Талантливый вратарь откровенно закис в родном Челябинске за спинами Майкла Гарнетта и Василия Демченко: прошлый чемпионат он закончил с катастрофическими показателями в 87,8% отраженных бросков и коэффициентом надежности 3,38. В таких ситуациях дальше, как правило, игрок оказывается только в ВХЛ или начинает думать, чтобы завязать с хоккеем. Но тренеры «Югры» нашли ключ и к Фокину.
Гелашвили, по сути, вычеркнул из карьеры прошлый сезон, так как из-за травмы и операции сыграл всего четыре матча: два – за «Торпедо», два – за «Югру». Казалось, большая хоккейная дорога финалиста Кубка Гагарина-2009 подходит к концу, но Павел Езовских и тренер вратарей Андрей Зуев, отлично знакомый с возможностями Гелашвили (и Фокина, кстати, тоже) еще по совместной работе в «Тракторе», нашли способы вернуть лучшего вратаря сезона 2008/09 в обойму. Процент отраженных бросков 92,3, коэффициент надежности 2,68, 5 побед и один шатаут – это те цифры, которые отражают причины взлета ханты-мансийцев не меньше, чем голы и передачи, заблокированные броски и хиты. Новые ханты-мансийцы играют в достаточно простой, но предельно четко выстроенный и отлаженный хоккей, в котором по максимуму используются свои сильные стороны, скрываются слабые и используются ошибки соперника.

Разумеется, «Югра» не обладает бронебойной силой и вынуждена подстраиваться под предложенные обстоятельства. Вот и главная звезда команды Никита Гусев несколько дней назад отправился в Санкт-Петербург: для него это предложение было из разряда тех, от которого не отказываются. Да и «Югра» вряд ли могла противиться отъезду своего сильнейшего игрока, получив взамен наверняка нешуточную компенсацию. За три сезона в «Югре» Гусев уже оставил заметный след в клубной истории, он провёл 122 матча в регулярных чемпионатах (11-е место среди полевых игроков в истории клуба). Забил 36 голов (4-й снайпер), отдал 29 передач (11) и набрал 65 очков (7). Добавьте сюда еще и рекламу, которую он дал клубу своим эффектным буллитом на Матче Звезд КХЛ, который посмотрели миллионы пользователей в сети. Лидером «Югры» он становился постепенно. Его время пришло при Юшкевиче, когда после ударного Кубка Надежды он начал получать больше десяти минут игрового времени. В прошлом году Никита оставил позади таких лидеров клуба как Лукаш Кашпар и Бен Максвелл, заставил болельщиков забыть об Игоре Скороходове. Что теряет «Югра» с его уходом? Лидера, любимчика, первую скрипку большинства. Впрочем, пока ещё слишком рано судить, станет ли у ханты-мансийской команды больше проблем после его ухода. Не так давно в «Югре» появился Кирилл Рассказов, уже набравший пять очков в семи играх. Возможно, он заменит Никиту, как сам Гусев когда-то заменил Скороходова. Что касается хоккейной стороны вопроса, то переезд Никиты в Санкт-Петербург – это прежде всего новый вызов для него. Возможность закрепиться и заиграть в более сильной и амбициозной команде. Несмотря на то, что пока сезон для петербургского клуба складывается неудачно, в СКА по-прежнему собран боевой и опытный состав, способный решать высокие задачи, да и главная причина неудач уже находится в Астане.

В общем, «Югра» наряду, пожалуй, с «Автомобилистом» уже стала открытием восьмого сезона в КХЛ, хотя в последних пяти матчах команда демонстрирует какие-то удивительные результаты - из серии «то взлет, то падение». После «сухой» победы над «Адмиралом» 3:0, ханты-мансийцы сами «замолчали» аж на 180 минут, не сумев поразить ворота «Витязя», московского «Динамо» и «Слована». Но затем случился суперголевой матч в Загребе, основное время в котором завершилось вничью 6:6 (Панов отметился хет-триком), а в серии бросков «Югра» вырвала два очка.



Матчи в КХЛ
«Спартак» - «Югра»
10/11 1:4, 2:3 Б
11/12 2:1, 1:2
12/13 3:6, 0:1
13/14 0:1, 3:5
+1=0-7, разница шайб 12-23

Трансляции: КХЛ ТВ (в записи, 20:00), сайт KHL.ru, официальный твиттер «Спартака».

Официальный сайт ХК «Спартак»