Проиграв в предыдущем матче «Локомотиву», «Лада» потеряла шансы на выход в плей-офф. «Спартак» же задачу попадания в игры на вылет решил давно. И нынче думает о том, чтобы подняться в таблице Западной конференции как можно выше. Впрочем, шестое место, ныне занимаемое командой, покинуть красно-белым будет непросто. Ибо отрыв от «Локомотива» исчисляется четырьмя очками. От «Атланта» - шестью. Тогда как до окончания регулярного чемпионата всего два матча.

Выступление «Лады», несмотря на не выход в плей-офф, бесспорно, заслуживает уважения. Напомним, в состоянии возможного не заявления на чемпионат команда находилась буквально до начала сезона. Но всё-таки тольяттинскому клубу была оказана финансовая помощь и старт в первенстве команда взяла. Несмотря на это, правда, денежные проблемы клуб не отпустили. По ходу чемпионата игроки коллектива не раз находились на грани забастовки. Кто-то Тольятти покинул. Например, вратарь Кошечкин переехал в Магнитогорск. Защитник Захарчук и нападающий Бодров – в Казань. Форварды Андронов и Панов пополнили составы ЦСКА и московского «Динамо» соответственно. Кукумберг перешёл в «Ак Барс». Высказывали желание покинуть «Ладу» и многие другие хоккеисты, однако разорвать контракты с клубом им не позволила Континентальная хоккейная лига. Иначе «Ладе» попросту некем было бы доигрывать сезон.

В Тольятти проходили забастовки. В клуб, с целью описи имущества, приходили приставы. Не так давно понесла «Лада» и ещё одну, пожалуй, самую существенную потерю – главный тренер Пётр Воробьёв, многолетний наставник команды, её конструктор, перешёл на работу в «Локомотив».

Перечислять все обрушившиеся на «Ладу» невзгоды можно ещё долго. А факт того, что команда, несмотря ни на что, фактически до последнего претендовала на место в плей-офф, стоит дорогого. В «Сокольниках» никто не сомневается, что встреча 5 марта предстоит нашей команде непростая.

На ныне проходящий выезд, кстати, как сообщалось прессой, «Лада» денег так и не нашла. Игроки, тренеры и обслуживающий персонал команды отправились в поездку за свой счёт. А незадолго до выезда «Лада» в полном составе посетила один из тольяттинский театров.

Для «Спартака» «Лада» долгое время являлась соперником неудобным. Особенно не удавались красно-белым встречи в Тольятти.

В сезоне нынешнем и чемпионате прошлом «Спартак» на выезде «Ладу» переигрывал – 6:3 и 5:3. А вот до того красно-белые уступали в Тольятти на протяжении более чем 14 лет, проиграв 12 матчей подряд с разницей шайб 12-43.

Из нынешнего состава «Лады» за «Спартак» не выступал никто. Цвета тольяттинского клуба защищали сегодня играющие в «Спартаке» защитник Виктор Костючёнок, нападающие Александр Бутурлин и Михаил Якубов.

Костючёнок играл в «Ладе» один сезон – 2006/07. Учитывая плей-офф, провёл 51 игру, забросил одну шайбу и четырежды ассистировал партнёрам.

Бутурлин выступал в Тольятти на протяжении шести чемпионатов, с перерывом, правда, в год. Сыграл более трёх сотен матчей.

Якубов начинал в «Ладе» карьеру. Однако после первого же сезона, проведённого в основе клуба, Якубов Тольятти покинул, отправившись за океан.

Все официальные матчи между «Спартаком» и «Ладой» в чемпионатах России:
1996/97: 2:2 (д), 0:4 (г).
1997/98: 3:3 (д), 1:5 (г).
1998/99: 1:2 (д), 3:5 (г).
1999/00: не встречались.
2000/01: не встречались.
2001/02: 3:0 (д), 1:2 (г), 0:4 (г).
2002/03: 0:1 (г), 5:2 (д), 3:2 ОТ (д).
2003/04: не встречались.
2004/05: 2:4 (г), 2:1 (д), 0:1 (г), 3:3 (д).
2005/06: 0:2 (г), 2:3 ОТ (д), 4:1 (д).
2006/07: не встречались.
2007/08: 3:2 (д), 2:3 ШБ (г), 2:4 (д).
2008/09: 5:3 (г), 3:2 ШБ (д).
2009/10: 6:3 (г).